Motory zasilane energią elektryczną Toyoty staną się mniej kosztowne dzięki innowacyjnej technologii

Toyota przygotowała pierwszy w świecie, odporny na działanie wysokiej temperatury magnes o obniżonej ilości neodymu. Nowe produkty używane są w elektrycznych jednostkach napędowych, także w silnikach dużej mocy stosowanych w pojazdach zelektryfikowanych, hybrydowych i zasilanych wodorowymi ogniwami paliwowymi, jakich zastosowanie nieustannie podnosi się. Nowoczesny magnes posiada znacznie mniejszą ilość neodymu, metalu ziem rzadkich, który zastąpiono lantanem i cerem. Wynalazek Toyoty będzie pozwalać także całkowicie zrezygnować z produkcji magnesów z lantanowców ciężkich – dysprozu a także terbu. Neodym utrzymuje ważne znaczenie dla zagwarantowania sporej koercji (właściwości utrzymywania namagnesowania) oraz wytrzymałości na wysokie temperatury. Poprzednie prace badawcze z ograniczaniem ilości neodymu i zastąpienie go lantanem i cerem sprowadzały się do ograniczenia mocy silnika zasilanego prądem. W związku z tym Toyota wykorzystała świeże rozwiązania, które zapobiegają pogorszeniu koercji a także zapewniają odporność na wysokie temperatury przy uszczupleniu zawartości neodymu. W taki sposób został stworzony magnes o odporności na temperaturę takiej samej, jak przy wykorzystaniu konwencjonalnych magnesów z neodymu, przy ilości neodymu zmniejszonej nawet o 50 procent.

Nowy magnes Toyoty nie ma w składzie także terbu (Tb) czy dysprozu (Dy), jakie są też metalami ziem rzadkich, zaliczanymi do surowców trudno dostępnych, o wielkim znaczeniu gospodarczym, a jakie są użytkowane w wielu innych magnesach wytrzymałych na wysoką temperaturę. Spory fragmnet neodymu udało się zastąpić lantanem (La) oraz cerem (Ce), jakie są tańszymi metalami ziem rzadkich, ograniczając tym sposobem uzależnienie od neodymu podczas produkowania jednostek napędowych elektrycznych. Oczekuje się, że nowy typ magnesu przyczyni się do pokaźniejszego wykorzystania silników elektrycznych w różnych miejscach, takich jak przemysł motoryzacyjny i robotyka, jak również pomoże zachować równowagę pomiędzy produkcją i zapotrzebowaniem na rynku wartościowych metali ziem rzadkich.